Intolerancia al gluten

¿Qué es la enfermedad celíaca?

alergias gluten

La celiaquía es un trastorno autoinmune que puede ocurrir más en personas genéticamente predispuestas que en otras, donde la ingestión de gluten (una proteína presente en el trigo, centeno y cebada, espelta, avena y triticale y de vez en cuando en algunos productos como suplementos de vitaminas y nutrientes, bálsamos labiales, y ciertos medicamentos) puede llevar a dañar el intestino delgado.

El gluten, compuesto por otras dos glucoproteínas: la gliadina y la glutenina, provoca estos ataques, que llevan a dañar las vellosidades que recubren el intestino delgado, encargadas de promover la absorción de nutrientes. Cuando las vellosidades se dañan, los nutrientes no pueden ser absorbidos adecuadamente en el cuerpo, ¿qué significa esto? en esencia, que el cuerpo se ataca a sí mismo cada vez que una persona con celíaquía consume gluten. Sin las vellosidades saludables, las personas pueden llegar a padecer síntomas como estar desnutridos, sin importar la cantidad de comida que coman, que afectan a su salud.

Se estima que afecta a 1 de cada 100 personas en todo el mundo. La enfermedad celíaca es hereditaria. Las personas con un familiar de primer grado con la enfermedad celíaca (padres, hijos, hermanos) tienen más riesgo de desarrollar esta intolerancia a alimentos con gluten. Tendrán que llevar una dieta para toda la vida sin gluten, mucho más estricta en cuestiones de nutrición.

¿Cuáles son los síntomas de la intolerancia a productos con gluten?

Los síntomas digestivos son más comunes en bebés y niños que en otros pacientes. Los síntomas de este trastorno también están relacionados con la mala absorción de los alimentos que provocan más problemas para la salud como:

  • Distensión abdominal y dolor
  • Diarrea crónica
  • Retortijones, gases
  • Vómitos
  • Estreñimiento
  • Heces de color claro y con mal olor
  • Pérdida de peso
  • Fatiga
  • Anemia
  • Problemas de irritabilidad y de comportamiento en forma de Trastorno de Déficit de Atención e Hiperactividad (TDAH)
  • Defectos en el esmalte dental de los dientes
  • Inhibición en el crecimiento y la pubertad
  • Baja estatura y retraso en el desarrollo (sobre todo se da en los niños)
  • Una erupción cutánea más severa llamada dermatitis herpetiforme
  • La anemia por deficiencia de hierro
  • Calambres musculares, dolor en las articulaciones y en los huesos
  • Aftas (llagas en la boca)
  • Amenorreas (ausencia de períodos menstruales)

Otros síntomas de la sensibilidad al trigo provocan trastornos que puede estar relacionado con afecciones tan diversas como:

  • las enfermedades hepáticas
  • la dermatitis
  • la diabetes de tipo 1
  • la infertilidad

¿Cómo se diagnostica el celiaquismo?

test y diagnostico alergenos al glutenAnte la duda de si es celíaco, antes de modificar su alimentación póngase en contacto con su médico, que es quién puede ofrecer un diagnóstico de intolerancia al gluten teniendo en cuenta una serie de pruebas  de salud realizadas y ver qué está causando dicha sensibilidad:

Historial médico del paciente:

El especialista le pedirá a los pacientes un historial médico y familiar con todos sus datos para establecer un correcto diagnóstico comprobando si alguien en la familia del paciente tiene antecedentes de enfermedad celíaca o ha padecido algún síntoma a lo largo de su vida.

Examen físico

Un examen físico puede ayudar a diagnosticar la intolerancia al gluten por medio de un examen del cuerpo del paciente y comprobar en el abdomen si hubiese hinchazón y dolor.

 

Análisis de sangre

Por medio de la extracción de sangre se puede mostrar la presencia de anticuerpos que son comunes en la enfermedad celíaca y poder detectar los niveles de hierro; un bajo nivel de hierro (que puede causar anemia) puede darse en una enfermedad celíaca.

Si los resultados del análisis de sangre son negativos se pueden solicitar después análisis de sangre adicionales, que pueden afectar a los resultados de la prueba.

Antes de estos análisis de sangre, los celíacos deben seguir una dieta que incluya alimentos con más gluten, como panes y pastas. Si un paciente deja de comer alimentos con gluten antes de ser probado, los resultados pueden ser negativos.

Muestra de heces

Pueden ser analizadas para detectar la grasa en las heces, ya que la enfermedad celíaca evita que la grasa sea absorbida de los alimentos.

Biopsia intestinal

Si los análisis de sangre sugieren que un paciente tiene la enfermedad celíaca, un médico llevará a cabo una biopsia del intestino delgado del paciente para confirmar el diagnóstico. Se toma una muestra de tejido para analizarlo con microscopio.

En la prueba se puede ver el daño en sus vellosidades. Para realizar una biopsia, se inserta un endoscopio (un tubo delgado y hueco) a través de la boca bajo sedación leve y se toma una muestra con un instrumento para examinar con un microscopio.

Biopsia de piel

Cuando un médico sospecha que un paciente tiene dermatitis herpetiforme, llevará a cabo una biopsia de piel. Una biopsia de piel es un procedimiento que consiste en extraer pequeños trozos de tejido de la piel para su examen con microscopio.

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¿Cómo se cura la intolerancia al gluten?

En caso de ser intolerante al gluten hay que seguir unos consejos. No se puede comer cualquier alimento que contenga gluten (incluyendo trigo, centeno, cebada y avena). Eliminar el gluten de su dieta, en líneas generales, mejora la condición física y, finalmente, acaba con los síntomas de la enfermedad. En la mayoría de los casos, las vellosidades se curan dentro de los seis meses.

Estas dietas son para toda la vida y verá cómo su salud depende de esto. Debe aprender a leer siempre los ingredientes de los alimentos y las etiquetas del producto e identificar los ingredientes que contienen gluten. También tendrá que tomar siempre decisiones saludables sobre qué alimentos debe comer y diseñar dietas y recetas diarias que ayuden a mejorar una dieta que no contenga cereales.

No se debe comer nada de gluten en absoluto, ya que la sensibilidad al gluten es permanente.

Algunas personas con esta alergia al gluten no muestran mejoría, porque tienen tanto daño en sus intestinos que una dieta sin gluten no les ayudará. A este tipo de  pacientes no les basta con evitar el trigo, sino que deberán recibir suplementos nutricionales por vía intravenosa.

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