Alergias

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¿Qué son las alergias?

Una alergia es la respuesta del sistema inmune del cuerpo a sustancias normalmente inofensivas, tales como el polen, los alimentos y los ácaros del polvo doméstico.

Mientras que en la mayoría de las personas estas sustancias (alérgenos) no suponen ningún problema, en personas alérgicas a su sistema inmune los identifica como una “amenaza” más potente y produce una respuesta inapropiada.

Es la alergología la encargada del estudio del tratamiento de las reacciones alérgicas. Este tipo de afecciones es más común en niños que en adultos. Las alergias más comunes en los niños son la reacción de su sistema inmune a los medicamentos, a los ácaros del polvo, a los alimentos y al polen. Todas las personas, incluido los niños que sufren este tipo de afecciones también pueden padecer como consecuencia asma.

Los síntomas de las alergiasUna persona alérgica fabrica la inmunoglobina E (IgE), que son unos anticuerpos que luchan contra el alérgeno de manera más activa, produciendo cantidades exageradas de una clase distinta de anticuerpos conocidos como anticuerpos IgE que son específicos para los alérgenos ofensivos particulares.

Estos anticuerpos IgE se unen a la superficie de las células en el organismo llamadas mastocitos que se convierten en ‘IgE-sensibilizado’ de tal manera que estas células pueden entonces identificar el alergeno particular la próxima vez que entran en contacto con el cuerpo. Este proceso se llama sensibilización, y en esta etapa no hay síntomas físicos de una alergia.

Los mastocitos están presentes en los tejidos que están en contacto con el ambiente externo, incluyendo la piel, nariz, ojos, boca, garganta, estómago e intestino. La próxima vez que el mismo alérgeno se encuentra con los mastocitos lo identifica como un intruso y produce la histamina y otros productos químicos. Es la liberación de estos químicos de los mastocitos y sus efectos en el cuerpo los que causan los síntomas alérgicos.

La alergia mediada por la inmunoglobina E (IgE) puede causar un amplio espectro de síntomas dependiendo del alérgeno y la parte del cuerpo afectada. En los resultados de liberación de histamina:

  • En la nariz provoca síntomas de secreción nasal, picazón en la nariz, estornudos (rinitis) que comúnmente se asocia con el picor en los ojos rojos (conjuntivitis).
  • En la piel, los síntomas incluyen enrojecimiento y ronchas causantes de la dermatitis (urticaria y eccema), picazón o prurito.
  • En la respiración las alergias provocan sibilancias, tos y falta de aliento (asma).
  • Atendiendo a los síntomas intestinales tales como el malestar abdominal (dolor de estómago) pueden provocar náuseas, vómitos y diarrea.
  • En cuanto a la inflamación de garganta pueden darse alergias graves como asma severa y una caída en la presión arterial. Las reacciones alérgicas graves son también conocidas como la anafilaxia, y pueden ser potencialmente mortales.

¿Qué tipos de alergias existen?

Existen infinidad de alergias, que podemos categorizar de la siguiente manera:

¿Cuáles son los síntomas de las alergias?

Los síntomas de las alergias varían en tipo y gravedad dependiendo del tipo de alergia y del paciente. Casi cualquier cosa puede ser un alérgeno para alguien.

Los síntomas más comunes asociados a las afecciones alérgicas son:

  • estornudos
  • lagrimeo
  • sibilancias
  • dolor en los senos
  • nariz que moquea
  • tos
  • erupción
  • hinchazón
  • picazón en los ojos, oídos, labios garganta y la boca
  • falta de aliento
  • vómitos y diarrea
  • aumento de las secreciones nasales y las vías respiratorias

Puede haber muchas razones diferentes a las alergias por las que puede experimentar cualquiera de estos síntomas, sin embargo, siempre es aconsejable ponerse en contacto con un médico ante la sospecha de una posible alergia o una intolerancia.

Al acudir al alergólogo deberemos plantearnos las siguientes cuestiones:

  1. Algún tipo de alimento, ya sea comida o bebida le produce algún tipo de reacción
  2. El contacto con animales provoca reacción
  3. Se dan durante un momento determinado del día o en determinadas épocas del año
  4. Los síntomas se dan en casa, en exterior o ambos
  5. Hay mejoría cuando cesa la rutina

Una vez que se identifica el causante del alérgeno, se pueden tomar medidas preventivas y los tratamientos más adecuados para hacerle frente.

¿Cómo se diagnostican las alergias?

tests y pruebas alergénicasSu médico puede diagnosticar reacciones alérgicas. Le hará un examen y le preguntará sobre su historia clínica. Si sus reacciones alérgicas son graves, el médico puede pedirle que lleve un diario que detalle sus síntomas y las sustancias que parecen causarles. Su médico puede ordenar pruebas para determinar cuál es la causa de su alergia.

Las más comunes son:

pruebas cutáneas (que son más fiables a partir de los 2 años de edad): consiste en aplicar una gota de un alérgeno sospechoso sobre la piel y ver su reacción. La sustancia se puede pegar a la piel (prueba del parche), aplicada a través de una pequeña punción en la piel (Test de punción), o se inyecta debajo de la piel (prueba intradérmica). Esta prueba es la más valiosa para el diagnóstico.

análisis de sangre: Un análisis de sangre para una alergia comprueba su sangre para anticuerpos contra un posible alérgeno. Un anticuerpo es una proteína que el cuerpo produce para combatir sustancias nocivas. Los análisis de sangre son una opción cuando las pruebas cutáneas no son lo suficientemente claras.

El diagnóstico de alergias a los alimentos consiste en la eliminación de un alimento de su dieta durante varias semanas y viendo los síntomas cuando se come la comida de nuevo.

¿Cómo puedo curar mis alergias?

A través de la prescripción de medicamentos se pueden aliviar los síntomas molestos. Las vacunas antialérgicas también son de gran ayudan. Para cada caso concreto se recomienda un tratamiento antialérgico.

– Los antihistamínicos
– Los broncodilatadores
– Los corticoides
– Las vacunas contra la alergia o inmunoterapia
– Inhalación de fármacos

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